भारतीय क्रिकेट इतिहास के सबसे सफ़लतम गेंदबाज़ों में से एक अनिल कुंबले को सपाट पिचों पर विकेट झटकने वाला गेंदबाज़ माना जाता है. कुंबले की सबसे ख़ास बात ये थी कि वो अन्य स्पिन गेंदबाज़ों की तरह गेंदों को अधिक घुमाने में विश्वास नहीं रखते थे. वो कभी गुगली गेंद फेंकते, तो कभी मीडियम फ़ास्ट गेंदबाज़ी करने लगते थे. बल्लेबाज़ उनकी गेंदों को समझ ही नहीं पता था, यही उनकी सबसे बड़ी उपलब्धि थी. करियर के शुरूआती दौर में कुंबले एक तेज़ गेंदबाज़ बनना चाहते थे लेकिन बन गए लेग ब्रेक स्पिनर.

आईये जानते हैं अनिल कुंबले के ऐसे ही 15 करिश्मे, जब उन्होंने भारत की जीत के लिए जी जान लगा दी:

1- कुंबले ने 25 अप्रैल 1990 में श्रीलंका के ख़िलाफ़ वनडे जबकि 9 अगस्त, 1990 को इंग्लैंड के ख़िलाफ़ टेस्ट डेब्यू किया था.

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2- 1999 दिल्ली में पाकिस्तान के ख़िलाफ़ टेस्ट मैच की चौथी पारी में सभी 10 विकेट लेने वाले दुनिया के दूसरे गेंदबाज़ बने.

3- 2002 में अनिल कुम्बले ने जब Antigua टेस्ट के दौरान वेस्ट इंडीज़ के ख़िलाफ़ जबड़ा फ्रैक्चर होने के बावजूद गेंदबाज़ी की थी.

4- बांग्लादेश के खिलाड़ी मोहम्मद रफ़ीक को आउट कर कपिल देव के सर्वाधिक 434 विकेटों का रिकॉर्ड तोडा.

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5- इंग्लैंड के बल्लेबाज़ ग्रांट जोंस को आउट कर अनिल कुम्बले 500 विकेट लेने वाले पहले भारतीय गेंदबाज़ बने.

5- ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाज़ एंड्रयू सायमंड्स को आउट कर 600 विकेट लेने वाले पहले भारतीय गेंदबाज़ बने.

6- अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट में मुरलीधरन (1347), शेन वॉर्न (1001) के बाद कुंबले (956) विकेट लेने वाले तीसरे गेंदबाज़.

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7- टेस्ट क्रिकेट में शेन वॉर्न के बाद दूसरे ऐसे गेंदबाज़ जिनके नाम 2000 रन और 500 से अधिक टेस्ट विकेटों का रिकॉर्ड दर्ज है.

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8- वनडे क्रिकेट में किसी भी भारतीय गेंदबाज़ का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन. 12 रन देकर 6 विकेट लेने का रिकॉर्ड उनके नाम 21 सालों तक दर्ज था, जिसे स्टुअर्ट बिन्नी ने तोड़ा.

9- कोटला टेस्ट की एक पारी में 10 विकेट लेने के बाद उनके सम्मान में बेंगलुरू में एक सड़क का नाम 'अनिल कुंबले सर्किल' रखा गया.

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10- दुनिया के एकलौते ऐसे गेंदबाज़, जिनके नाम सबसे अधिक बार किसी खिलाड़ी को LBW आउट करने का रिकॉर्ड है.

11- अनिल कुंबले 118 टेस्ट मैच के बाद शतक लगाने वाले दुनिया के एकमात्र क्रिकेटर हैं.

12- मुथैया मुरलीधरन (44,039) के बाद दूसरे ऐसे गेंदबाज़ हैं जिन्होंने टेस्ट क्रिकेट में सबसे अधिक 40,850 गेंदें फेंकी हैं.

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13- सबसे अधिक 35 खिलाड़ियों को 'कॉट एंड बोल्ड' करने का का विश्व रिकॉर्ड अनिल कुंबले के नाम.

14- मेकनिकल इंजीनियरिंग की डिग्री हासिल करने वाले कुंबले टीम इंडिया के सबसे ज़्यादा पढ़े लिखे खिलाड़ी.

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15- कुंबले एक बेहतरीन फ़ोटोग्राफ़र भी हैं, कोच रहते टीम इंडिया की जीत के ऐतिहासिक पलों को क़ैमरे में क़ैद करना नहीं भूले.

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भारत सरकार ने कुंबले को उनके शानदार खेल के लिए साल 1995 में अर्जुन पुरस्कार जबकि साल 2005 में मिला पद्मश्री से सम्मानित किया.