वैसे तो भारत में कई बेहतरीन क्रिकेटर हुए हैं लेकिन लाला अमरनाथ वो क्रिकेटर थे, जिन्होंने आज़ाद भारत को क्रिकेट के गुर सिखाये. वो भारत के पहले टेस्ट कप्तान थे. लाला अमरनाथ अपने समय के बेहतरीन ऑलराउंडर थे. उन्होंने उस वक़्त टीम इंडिया की कमान संभाली थी, जब भारत ने क्रिकेट की दुनिया में क़दम रखा ही था.

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हर क्रिकेटर के लिए उसका पहला मैच बेहद ख़ास होता है, क्योंकि इससे जुड़ी यादों को वो कभी भूलता नहीं है. लाला अमरनाथ उन्हीं सौभाग्यशाली क्रिकेटरों में से एक थे, जिन्होंने अपने डेब्यू मैच में शतक लगाया था. ये शतक इसलिए भी ख़ास था क्योंकि ये कारनामा करने वाले वो पहले भारतीय क्रिकेटर थे.

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साल 1933 में जब इंग्लैंड की टीम भारत दौरे पर आई थी, उस वक़्त लाला अमरनाथ ने अपना डेब्यू किया था. अमरनाथ ने इंग्लैंड के ख़िलाफ़ मुंबई में खेले गए पहले टेस्ट मैच की पहली पारी में 38 रन जबकि दूसरी पारी में शानदार 118 रन बनाकर इतिहास रच दिया था.

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लाला अमरनाथ को साल 1948 में आज़ाद भारत के पहले कप्तान के तौर पर नियुक्त किया गया था. साल 1952 में भारत दौरे पर आयी पाकिस्तानी टीम के ख़िलाफ़ भारत उनकी कप्तानी में सीरीज़ 2-1 से जीता था.

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लाला अमरनाथ भारत के लिए ज़्यादा क्रिकेट नहीं खेल सके. अपने अंतर्राष्ट्रीय करियर में उन्होंने कुल 24 टेस्ट मैच खेलकर कुल 878 रन बनाए, जिसमें उनके नाम 1 शतक और 4 अर्धशतक शामिल हैं. ये एकमात्र शतक उन्होंने अपने पहले टेस्ट में बनाया था. ऑलरांडर होने नाते उन्होंने 45 विकेट भी अपने नाम किए.

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जबकि 154 फ़र्स्ट क्लास मैचों में उन्होंने 41.37 के औसत से 10,426 रन बनाये थे, जिसमें 31 शतक और 59 अर्धशतक शामिल हैं. गेंदबाज़ी में उन्होंने 22.98 के शानदार औसत से 463 विकेट्स झटके थे.

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क्रिकेट से रिटायमेंट के बाद लाला अमरनाथ बीसीसीआई के सीनियर टीम सेलेक्टर भी रहे. इसके साथ उन्होंने क्रिकेट एक्सपर्ट और कॉमेंटेटर की भूमिका भी निभाई. उनके दोनों बेटे मोहिंदर अमरनाथ और सुरिंदर अमरनाथ भी भारत के लिए क्रिकेट खेल चुके हैं. मोहिंदर अमरनाथ 1983 विश्वकप के मुख्य हीरो रहे थे.

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अपने पहले टेस्ट मैच में शतक जड़ने का कारनामा अभी तक 14 भारतीय बल्लेबाज़ों ने कर दिखाया है. इस सूची में लाला अमरनाथ के बाद दीपक शोधन, कृपाल सिंह, अब्बास अली बेग, हनुमंत सिंह, गुंडप्पा विश्वनाथ, सुरेंद्र अमरनाथ, मोहम्मद अज़हरुद्दीन, प्रवीण आमरे, सौरभ गांगुली, वीरेंदर सहवाग, सुरेश रैना, शिखर धवन और रोहित शर्मा के नाम शामिल हैं.

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