बाज़ार में आपको नींबू कुछ रुपयों में ही मिल जाते हैं, गर्मी के सीज़न में इन नींबूओं की कीमतें एकदम कम हो जाती हैं, लेकिन तमिलनाडु के एक मंदिर में चढ़ाए जाने वाले नींबू की कहानी आपको निश्चित तौर पर हैरान करेगी. तमिलनाडु में एक नींबू 27000 रुपये में नीलाम हुआ.

राज्य के विल्लुपुरम के एक मंदिर में 11 दिन चलने वाले पानगुनी उथीरम त्योहार के दौरान नींबू की नीलामी की जाती है. इस दौरान 9 नींबूओं की पूजा होती है और इन्हें बहुत ही पवित्र माना जाता है.

मंदिर के प्रशासन ने नींबूओं का ऑक्शन किया, जिसमें इनकी कीमत 68 हज़ार रुपये लगी. इनमें से एक नींबू की कीमत 27,000 रुपये लगी. यह नींबू मंदिर के देवता मुरुगा पर चढ़ाया जाता है.

इस त्योहार के पहले 9 दिन हर रोज़ एक नींबू चढ़ाया जाता है. तिरुवानैनल्लुर और उसके आसपास के क्षेत्र के लोग, नींबू को सुख और समृद्धि से जोड़कर देखते हैं. लोगों का ये भी मानना है कि यह नींबू नि:संतान दंपत्ति को संतान सुख प्राप्त कराने में भी सहायक है.

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जिन लोगों के बच्चे होते हैं वह इन्हें सुख, शांति और बेहतर स्वास्थ्य के लिए खरीदते हैं. मंदिर से जुड़े लोगों का मानना है कि पहले दिन चढ़ने वाले नींबू को सबसे शुभ और शक्तिशाली माना जाता है. दूसरे और तीसरे दिन चढ़ने वाले नींबू की नीलामी 6-6 हज़ार रुपये में हुई.

पिछली बार नीलामी प्रक्रिया के दौरान पहले नींबू की कीमत 39 हज़ार रुपये लगाई गई थी. इस मंदिर को बेहद प्राचीन माना जाता है. कुछ साल पहले तक लोगों को नींबू बिना किसी पैसे के दिए जाते थे, लेकिन बाद में मंदिर के रख-रखाव के लिए इसकी नीलामी का फैसला किया गया.

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