झंडे अपने-आप में बहुत कुछ समेटे होते हैं - मसलन एक देश का इतिहास, उसकी संस्कृति और उसके सिद्धांत. सिर्फ़ कुछ रंगों और आकृतियों के माध्यम से पूरे देश का प्रतिनिधित्व करने वाला झंडे से लोगों की भावना जुड़ी होती है.

झंडे दुनिया में सबसे ज़्यादा सम्मान पाने वाली चीज़ों में शामिल है. तो चलिए आज नज़र डालते हैं दुनिया के सबसे पुराने झंडों पर:

1. डेनमार्क 

पहला इस्तेमाल: 1219 (संभवतः पहले भी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1625 
आधिकारिक नाम: Dannebrog 
मुख्य रंग: लाल पर उजला नॉर्डिक क्रॉस 

काफ़ी मशहूर होने के बावजूद, साल 1834 में इसके निजी उपयोग पर प्रतिबंध लगा दिया गया था. हालांकि, लोग इस क़ानून की अवहेलना करते रहे. इस प्रतिबंध को वर्ष 1854 में आधिकारिक तौर पर हटा लिया गया.

Danish Flag
Source: unsplash.com

2. ऑस्ट्रिया

पहला इस्तेमाल: 12वीं शताब्दी के अंत (आधिकारिक तौर पर उल्लेख -1230 में) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1918 
आधिकारिक नाम: कोई आधिकारिक नाम नहीं 
मुख्य रंग: लाल और सफ़ेद ट्राइबैंड

लगभग 1700 – 1918 तक, ऑस्ट्रिया का झंडा काला और सुनहरे रंग का था, जिसे पवित्र रोमन साम्राज्य के बैनर के रंगों के अनुरूप बनाया गया था.

Austria's Flag
Source: besthqwallpapers.com

3. लातविया 

पहला इस्तेमाल: 1279 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1918 (1990 में फिर से अपनाया गया) 
आधिकारिक नाम: कोई आधिकारिक नाम नहीं 
मुख्य रंग: लाल रंग पर पतली सफ़ेद पट्टी

एक किंवदंती के अनुसार, लातविया के झंडे का लाल रंग एक लातवियाई प्रमुख के खून को दर्शाता है जो युद्ध में घायल हो गया था और उसे एक सफ़ेद चादर में लपेटा गया था.

Latvia's Flag
Source: Wikipedia

4. स्कॉटलैंड 

पहला इस्तेमाल: 13वीं या 14वीं शताब्दी (एक किंवदंती के अनुसार 832 ईस्वी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 15वीं शताब्दी 
आधिकारिक नाम: St Andrew’s Cross or Saltire 
मुख्य रंग: नीले रंग पर सफ़ेद Diagonal

राष्ट्रीय प्रतीक के रूप में सेंट एंड्रयू का सबसे पहला ज्ञात उपयोग वर्ष 1286 के आसपास का है.

Scotland's Flag
Source: grimsbylabour.co.uk

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5. Royal Standard of Norway

पहला इस्तेमाल: 1318 (संभवतः साल 1280 के आस-पास भी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1905 
आधिकारिक नाम: Kongeflagget 
मुख्य रंग: लाल बैकग्राउंड पर कुल्हाड़ी पकड़ा हुआ मुकुट वाला सुनहरा शेर

फ़िलहाल, ये झंडा नॉर्वे का आधिकारिक झंडा नहीं है. नॉर्वे का वर्तमान राष्ट्रीय ध्वज जहां सन 1821 के बाद से उपयोग में है, वहीं नॉर्वे का रॉयल स्टैंडर्ड लगभग सन 1318 से इस्तेमाल हो रहा था. Duchess Ingebjørg की मुहर पर सबसे पहले इसका उपयोग किया गया था.

Royal Standard of Norway
Source: Wikimedia

6. अल्बानिया

 पहला इस्तेमाल: 1443 (संभवतः पहले भी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1912 
आधिकारिक नाम: Flamuri Kombëtar 
मुख्य रंग: लाल रंग पर काला दो सिर वाला गरुड़ 

अल्बानिया के कुलीन परिवार मध्य युग से ही लाल बैकग्रॉउंड पर काले रंग के दो सिर वाले चील का चित्र लिए झंडे का उपयोग करते आ रहे थे. ये आकृति या डिज़ाइन Byzantine Empire के बैनर से प्रेरित था.

Albania's Flag
Source: istockphoto.com

7. स्विट्ज़रलैंड

पहला इस्तेमाल: 1470 (संभवतः पहले भी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1889 
आधिकारिक नाम: कोई आधिकारिक नाम नहीं 
मुख्य रंग: लाल रंग पर सफ़ेद क्रॉस 

रेड क्रॉस का प्रतीक (सफ़ेद बैकग्राउंड पर एक लाल क्रॉस) स्विस झंडे का उल्टा है.

Swiss Flag
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8. स्वीडन

पहला इस्तेमाल: 1562 (संभवतः पहले भी) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1906 
आधिकारिक नाम: कोई आधिकारिक नाम नहीं 
मुख्य रंग: नीले रंग पर पीला नॉर्डिक क्रॉस

एक कहानी के अनुसार, सन 1157 में प्रथम स्वीडिश धर्मयुद्ध (Crusade) के दौरान जब राजा Eric IX ने फिनलैंड ने क़दम रखा तो उन्हें उस समय आकाश में एक सुनहरा क्रॉस दिखा (आकाश के नीले बैकग्राउंड में), और उन्होंने इसे अपने झंडे के रूप में अपनाया.

Sweden's flag
Source: Scandification

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9. नीदरलैंड्स

पहला इस्तेमाल: 1572 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1937 
आधिकारिक नाम: Flag of the Kingdom of the Netherlands 
मुख्य रंग: लाल, सफ़ेद, और नीला ट्राइबैंड

ये तिरंगा झंडा मूल रूप से नारंगी, सफ़ेद और नीला था, जिसका इस्तेमाल William Prince of Orange ने Dutch Revolt के दौरान दिया था. बाद में रंगों को बदल कर इसे राष्ट्रीय ध्वज घोषित कर दिया गया. अब भी बहुत से लोग मूल नारंगी, सफ़ेद और नीले झंडे को पसंद करते हैं और अनौपचारिक रूप से उसका उपयोग होता है.

Netherlands' flag
Source: unsplash.com

10. जापान

पहला इस्तेमाल: 16वीं सदी (संभवत: इससे भी पहले) 

औपचारिक रूप से अपनाया गया: 1870 
आधिकारिक नाम: Nisshōki of Hinomaru 
मुख्य रंग: सफ़ेद रंग पर लाल सूरज 

इस सूची के सभी झंडों में जापान का झंडा सबसे विवादास्पद है और सार्वजनिक रूप से प्रदर्शित होने पर इसपर सबसे ज़्यादा प्रतिक्रिया आती है. ऐसा इसलिए क्योंकि जापानी साम्राज्य द्वारा इसके उगते हुए सूरज वाले चिन्ह का उपयोग द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान किया गया था, और जापानी ध्वज को अति-राष्ट्रवाद और धमकी के प्रतीक के रूप में देखा जाने लगा था.  

Japan's Flag
Source: maritimebusinessworld.com

क्या आप भी किसी झंडे के बारे में कोई ख़ास बात जानते हैं, तो हमें कमेंट सेक्शन में ज़रूर बताइयेगा.