हिन्दू धर्म के देवी-देवताओं से जुड़े कई किंवदंतियां हैं. कहा जाता है कि ये संसार का सबसे पुराना और सबसे व्यवहारिक सिद्धांतों वाला धर्म है. सबसे खास बात हिन्दू धर्म में प्रकृति और पशु-पक्षियों को भी दया की दृष्टि से देखने की बात कही जाती है. हिन्दू देवी-देवताओं से जुड़ी किसी भी कहानी से जीवन की एक सीख छिपी होती है, जिसे जीवन में उतारने से फायदा ही होता है.

अलग-अलग देवी-देवताओं के ने अलग-अलग पशु-पक्षियों को अपना वाहन चुना है. इस प्रकार प्रकृति और उसके जीवों की रक्षा का एक अनिवार्य संदेश भी समाज में प्रेषित किया गया. पशु-पक्षियों को किसी न किसी भगवान के प्रतिनिधि से जोड़ना, उनके खिलाफ़ हिंसा से बचाने के लिए एक सुरक्षा कवच की भांति है.

1. भगवान विष्णु का वाहन गरुड़

Source: Blogspot

भगवान विष्णु के इस वाहन को पक्षियों की बुद्धिमान प्रजातियों में से एक माना जाता है. प्राचीन काल में गरुड़ का प्रयोग संदेशों के आदान-प्रदान में भी किया जाता था.

शास्त्रों के अनुसार प्रजापति कश्यप की धर्मपत्नी विनीता के दो पुत्र हुए. एक था गरुड़ और दूसरा अरुण. अरुण आगे चल कर सूर्य भगवान का सारथी बना और गरुड़ भगवान विष्णु की सेवा के लिए उनके पास चला गया.

गरुड़ों में सबसे ख्याति प्राप्त हुए, जटायु. जटायु अरुण के पुत्र थे. छत्तीसगढ़ के दंडकारण्य में गिद्धराज जटायु का मन्दिर भी है. यहीं पर जटायु और रावण के बीच युद्ध हुआ था.

2. धन की देवी लक्ष्मी का वाहन उल्लू

Source: Tamil and Vedas

कुछ लोग ये सोचते हैं कि उल्लू यानि कि मूर्खता का प्रतीक, फिर इसे मां लक्ष्मी से कैसे जोड़ा गया. हम आपको बता दें, उल्लू निशाचरी प्राणियों में सबसे ज़्यादा बुद्धिमान होता है. उल्लू की ख़ासियत होती है कि इसे भविष्य के बारे में पूर्वानुमान हो जाता है.

हिन्दू धर्म में उल्लू को धन सम्पदा के प्रतीक के रूप में देखा जाता है. उल्लू जब उड़ता है, तो इसके पंखों से कोई आवाज़ नहीं निकलती है. इसकी नज़रें भी काफ़ी तेज़ होती हैं. उल्लू अपनी गर्दन को लगभग 170 डिग्री तक घुमा सकता है.

3. देवी सरस्वती ने चुना है हंस को

Source: sladeviper

सरस्वती को ज्ञान को देवी कहा जाता है. ज्ञान से प्राणी के जीवन में पवित्रता, प्रेम और नैतिकता का आगमन होता है. इन सभी गुणों को का मिश्रण हंस में भी देखने को मिलता है.

हंस को काफ़ी समझदार और जिज्ञासु प्रवृत्ति का माना जाता है. इसकी सबसे बड़ी ख़ासियत तो यह है कि यह जीवनपर्यन्त एक ही हंसिनी के साथ रहता है. इसके ज्ञानी होने की वजह से शास्त्रों में कहा भी गया है, जो ज्ञानी है वो हंस हैं और जो कैवल्य को प्राप्त कर लेते हैं, वो परमहंस कहलाते हैं.

4. शिव की सवारी बैल

Source: New HD Wallpapers

नंदी महादेव के सभी गणों में उन्हें सबसे ज़्यादा प्रिय हैं. जिस तरह शास्त्रों में कामधेनु को श्रेष्ठ माना जाता है, उसी तरह नंदी को भी श्रेष्ठ माना जाता है.

बैल स्वभाव से काफ़ी शान्त होता है, लेकिन जब इसे क्रोध आता है, तो यह शेर से भी भीड़ जाता है. महादेव का स्वभाव भी कुछ इसी तरह का है. बैल को भौतिक इच्छाओं से दूर रहने वाला प्राणी माना जाता है.

5. देवी पार्वती को पसंद है, बाघ की सवारी

Source: Online Prasad

बाघ साहस और शौर्य का प्रतीक है. पार्वती एक बार जंगल में तपस्या करने गई थी, वहां एक बाघ उन्हें खाने के लिए आया. लेकिन देवी पार्वती को देख कर वो भी उनके पास बैठ गया. सालों तक चली देवी पार्वती की तपस्या के दौरान वो बाघ भी वहीं बैठा रहा.

जब देवी पार्वती तपस्या पूर्ण करके उठी तो उन्हें इस बात का पता चला. बाघ की इस श्रद्धा से ख़ुश होकर उन्होंने इसे अपना वाहन बना लिया.

6. गणेश जी को आता है मूषक की सवारी में मज़ा

Source: Exotic India Art

मूषक शब्द संस्कृत भाषा के मूष से बना है, जिसका मतलब होता है चुराना या लूटना. यह लक्षण स्वार्थी होने का परिचायक है. गणेश का मूषक पर बैठना यह दर्शाता है कि उन्होंने स्वार्थ और लालच पर विजय हासिल कर ली है. इसके पश्चात उन्होंने मानव कल्याण और परोपकार का रास्ता चुना है.

7. शिव पुत्र कार्तिकेय का वाहन है मयूर

Source: Pintrest

कार्तिकेय को दक्षिण भारत में अधिक पूजा जाता है. मयूर बहुत ही चंचल मन का होता है. उसे नियंत्रित करना काफ़ी मुश्किल है. कर्तिकेय की छवि एक साधक की तरह है, जिसने अपने मन को साध रखा है.

8. इंद्र का वाहन है, ऐरावत हाथी

Source: Youtube

देवताओं और राक्षसों ने मिल कर जब समुद्र मंथन किया था, तो अमृत कलश के साथ 14 रत्न भी निकले थे. उन्हीं में से एक था, ऐरावत.

हाथी स्वभाव से शान्त और तीव्र बुद्धि का जानवर है. इन्हीं विशेषताओं को देख कर राजा इंद्र ने इसे चुना.

9. मौत के ठेकेदार यमराज का वाहन है भैंसा

Source: Youtube

भैंसे का रूप देखने में काफ़ी भयानक लगता है, उसी तरह यमराज को भी काफ़ी भयानक समझा जाता है. भैंस को एकता का प्रतीक भी माना जाता है. यह मुसीबत में पड़ने पर ही किसी पर हमला करता है, वरना यह काफ़ी शान्त रहता है. इसी तरह यमराज भी किसी मनुष्य का अन्तिम समय आने पर ही उससे मुखातिब होते है, इससे पहले वह जीवन भर किसी की ज़िन्दगी में कोई किरदार नहीं निभाते हैं.

10. सूर्य पुत्र शनि का वाहन कौवा

Source: Blogspot

वैसे तो शनिदेव की 9 सवारियां हैं, लेकिन उनमें से उन्हें सबसे ज़्यादा कौवा ही पसन्द है. कौए स्वभाव से काफ़ी बुद्धिमान होते हैं. कौए की मौत कभी भी किसी बीमारी या दुर्घटना से नहीं होती है. इसकी मृत्यु आकस्मिक रूप से ही होती है.

कौए को भविष्य में घटने वाली चीजों का पहले से ही पता चल जाता है. इसे पित्रों का आश्रय स्थल भी कहा जाता है.

11. काल भैरव का साथी कुत्ता

Source: Picsart

दुनिया के बाकी पंथ और सम्प्रदायों में कुत्ते को लेकर काफ़ी मिली-जुली मान्यताएं हैं. हिन्दू धर्म में कुत्ते को तेज़ बुद्धि वाला प्राणी माना जाता है. कुत्ते को खाना-खिलाने से काल भैरव ख़ुश होते हैं. कुत्ते को पास रखने से मनुष्य आकस्मिक मृत्यु से बचा रहता है. बुरी आत्माएं कभी भी कुत्ते के पास नहीं फटकती हैं.

Source: Dolls of India