भारत का इतिहास सुनहरी और शानदार कहानियों से भरा हुआ है. देश के हर कोने में आपको कई रोचक कहानियां और दंत कथाएं सुनने को मिल जाएंगी. हर जगह हर शहर का इतिहास आपको रोमांचित कर देगा. अलोरा और अजंता गुफ़ाए उन्ही कहानियों का हिस्सा हैं, लेकिन भारत में कई ऐसी गुफ़ाएं हैं जिनके बारे में बहुत कम लोगों को पता है. तो चलिए इतिहास की धूल हटा कर ऐसी ही कुछ गुफ़ाओं से आपका परिचय कराते हैं, जिनका रहस्य और कहानियां आपको मंत्रमुग्ध कर देंगी.

1. भीमबैठका गुफ़ा, मध्य प्रदेश

1957-58 में खोजी गई इस गुफ़ा को महाभारत काल का बताया जाता है. मध्य प्रदेश के रायसेना जिले की पहाडियों में इस गुफ़ा की खोज की गई थी. इस गुफ़ा की दीवारों पर बनी आकृतियां पुरापाषाण काल से मध्यपाषाण काल की बताई जाती हैं. ये भी कहा जाता है कि इन आकृतियों को आदी मानवों द्वारा बनाया गया था. करीब 30 हज़ार साल पुरानी इस गुफ़ा को साल 1990 में देश की धरोहर घोषित कर दिया गया था और 13 साल बाद 2013 में इसे विश्व धरोहर का दर्जा हासिल हुआ.

2. उन्दावली गुफ़ा, आन्ध्र प्रदेश

आन्ध्र प्रदेश के शहर विजयवाड़ा से करीब 6 किलोमीटर दूर उन्दावली गुफ़ा है. चौथी या पाचवीं शताब्दी में बनाई गई इस गुफ़ा को गुप्त काल का कहा जाता है. इस गुफ़ा में हिन्दू देवता विष्णु की लेटी हुई प्रतिमा काफ़ी शानदार है. इस गुफ़ा में बनी ज़्यादातर आकृतियां ब्रह्मा, विष्णु और शिव की हैं. इस गुफ़ा में भगवान नरसिंह का भी मंदिर है.

3. बादामी गुफ़ा, कर्नाटक

कर्नाटक के जिले बागलकोट के पास मिली ये गुफ़ा कई मायनों में नायाब है. करीब 540 से 757 ईस्वी में के दौरान ये जगह चालुक्य राजवंश की राजधानी रही थी. इन गुफ़ाओं में पाषाण काल के शिल्प का बेजोड़ नमूना देखने को मिलता है. इस गुफ़ा में हिन्दू देवी-देवताओं के कई मंदिर मिले हैं.

4. पाताल भुवनेश्वर, उत्तराखंड

कहा जाता है कि इस गुफ़ा का इतिहास त्रेता युग से भी पुराना है. उत्तराखंड के पिथौरागढ़ से 14 किलीमीटर की दूर पर बनी इस गुफ़ा में भारत के इतिहास के कई राज़ छिपे हैं. ये गुफ़ा करीब 160 मीटर लम्बी और 90 फ़ीट गहरी है. ये भी कहा जाता है कि इस गुफ़ा के बारे में पुराणों में भी लिखा है.

5. उदयगिरि और खंडगिरि गुफाएं, ओडिशा

उदयगिरि और खंडगिरि में कभी प्रसिद्ध जैन मठ हुआ करते थे. इन मठों को पहाड़ी की चोटी पर चट्टानों को काट कर बनाया गया था. ये भुवनेश्वर से 8 किलोमीटर की दूरी पर स्थित हैं. उदयगिरि में 18, वहीं खंडगिरि में 15 गुफाएं मिला कर कुल 33 गुफ़ाएं हैं. यहां एक दो तल वाली भी गुफ़ा है जिसे लोग 'रानी गुफ़ा' कहते हैं. इनमें जो सबसे बड़ी गुफ़ा है उसे 'हाथी गुफ़ा' कहा जाता है.

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