कोरोना वायरस से निपटने के लिये बॉलीवुड के कई एक्ट्रेस-एक्ट्रेसेस आगे आये हैं. किसी ने पीएम राहत कोष में पैसे जमा किये, तो किसी ने राज्य सरकार को मदद पहुंचाई. कुछ लोग ऐसे भी हैं जिन्होंने बॉलीवुड में काम करने वाले Workers को राशन-पानी दिया. वहीं एक अभिनेत्री ऐसी भी है जिसने नर्स बन कर लोगों की सेवा करने का फ़ैसला लिया. नाम है शिखा मल्होत्रा. 


शिखा मल्होत्रा ने मुंबई के ‘हृदय सम्राट बालासाहेब ठाकरे हॉस्पिटल’ में कोरोना मरीज़ों की सेवा करने का फ़ैसला लिया. बॉलीवुड में आने से पहले उन्होंने Vardhaman Mahavir Medical College से नर्सिंग की डिग्री हासिल की थी. कोरोना मरीज़ों की सेवा में लगना शिखा के लिये एकदम नया था. इसलिये उन्होंने अपने इस अनुभव को लोगों से साझा किया है. 

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“The day after lockdown was announced, I set out to find a hospital to volunteer in. I had a nursing degree, but took up acting after it. Still, when COVID-19 broke out, I’d never felt stronger about volunteering as a nurse. I finally found an isolation ward in Balasaheb hospital. The head there asked me why I’d want to do this being an actor & spoke about salaries. I stopped her & said I didn’t want a salary. I just wanted to help. She was touched & hired me immediately. I began working as a nursing officer the next day. That meant ensuring patients took their medicines & ate on time & being in the ward all day. My first patient was a 7 month-old baby. When I saw him, playing in his crib, oblivious of what was going on, my heart melted. Since then, he’s been my biggest motivation to go to work. Luckily, he’s asymptomatic. His mom & nani tested positive too & are in the hospital. His mom’s unwell & isn’t able to care for him. So I’m constantly making sure he’s taken care of. Every morning, I first go to his room & play with him–he’s always smiling. The whole family is slowly getting better–his nani recently tested negative! But on the flip side, since I joined, I’ve gotten emotionally attached to the patients. I talk to them & they tell me that’s the highlight of their day. Recently, an older patient kept saying, ‘They’re waiting for me at home. I want to go home’. And I’d say, ‘Uncle if you don’t eat how will you go?’ We’d talk everyday. He was in pain, but he smiled through it. He reminded me of my dad. But one day, when I got to work, his bed was empty. One of the patients told me he’d passed away just moments ago. I looked out the window & saw the ambulance–if I could’ve just said goodbye to him. I called my dad & cried my heart out. I never imagined I’d witness life & death so closely. The most gut-wrenching part is that patients’ families don’t get to see them & some don’t even get to say goodbye. This is a hard time for all of us & the only thing we can do is not take our lives for granted. Take a moment everyday to be grateful for everything you have. Breathe, have hope & remind your family & friends that you love them. This too shall pass.”

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शिखा बताती हैं कि उनका पहला मरीज़ 7 महीने का बच्चा था, जब उन्होंने उसे देखा तो वो खेल रहा था. उस नवजात को देख कर उनका दिल पिघल गया और इस कार्य को करने की प्रेरणा भी वही बच्चा बना. अभिनेत्री का कहना है कि उसे Asymptomatic था. शिखा कहती हैं कि नर्स के तौर पर मेरी पहली कोशिश यही रहती थी कि मेरे मरीज़ समय से दवाई लें. इसके साथ ही सारा दिन वॉर्ड में रहें. शिखा कहती हैं कि वो भावनात्मक रूप से मरीजों से जुड़ गई थीं. उन्होंने पहली दफ़ा मृत्यु और जीवन को करीब से देखा. 


इसके साथ ही उन्होंने ये भी कहा कि हमें हर पल हर चीज़ के लिये आभारी होना चाहिये. अपने दोस्तों और परिवार को हर दिन ये जताते रहिये कि आप उनसे प्यार करते हैं. ये समय भी बीत जायेगा. 

अभिनेत्री शाहरुख़ ख़ान की फ़ैन है और संजय मिश्रा के साथ ‘कांचली’ में दिखाई दी थीं. हम सभी को शिखा पर गर्व होना चाहिये. 

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