कुछ लोगों का जीवन जाने-अंजाने में दूसरों के लिए एक उम्मीद और प्रेरणा का ज़रिया बन जाता है.

Humans Of Bombay द्वारा शेयर की गई मानश्री सोमन की भी कहानी कुछ ऐसी ही है.

जब मैं पैदा हुई थी तो डॉक्टर ने मेरे माता-पिता को बोल दिया था कि कोई संभावना नहीं है कि मैं कभी चल और बोल सकूंगी. मैं देख भी नहीं सकती थी. मगर उन्हें क्या पता था कि मैं एक दम बातूनी निकलूंगी.
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“When I was born, the doctor told my parents there was a chance I’d never walk or talk in addition to being visually impaired–little did he know I was going to be a complete chatterbox! When I applied to school, I was rejected because they thought I’d take all the attention & ‘spoil the normal kids’! That’s where they were wrong–I was normal! I went to another regular school & blossomed. I remember dressing up in a sari for a fancy dress competition–I practiced walking on stage, figured out where I wanted to sing & won first prize! My teacher’s went out of their way to keep me involved–during Dahi Handi, a teacher held me up to the pot so I could feel the celebrations! And during Diwali, my friends would describe the colours & designs of the crackers! In 7th grade, I won the Bal Shree President’s Award. I wasn’t at school when it was announced, but apparently, my classmates jumped on the benches. I got my award from Dr. Abdul Kalam at Rashtrapati Bhavan & sang a song for him! College was a whole other world–my mom would travel with me by train to Marine Lines & then walk me to & from college & when lectures were cancelled, she’d have to turn around & come back for me! But family always comes first–in fact, before my sister got married she told her fiancé I was always going to be her number 1! She now lives in London, but she’s been my biggest support through my job application process. For the last 2 years, I’ve been working as a bank clerk. I’ve obviously had my challenges–customers have complained to management because they think I’m sleeping on the job, but my colleagues stand up for me! I’ve never allowed any of this to bring me down–it just makes me want to work harder because I can’t be stopped. A few years ago, I had a story I wanted to tell, so I even wrote a book. The doctor had sealed my fate on the day I was born, but today, I’m an author, I’m financially independent, I have a job I love & I’m surrounded by people who believe in me & my dreams. I’m more than ‘that blind girl’ & I’m more than any label or tag. I’m more than my ‘disability’ & I’m more than my supposed ‘limitations’. I SEE that everyday & I wish the world could see it too.”

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स्कूल में एडमिशन लेने की बात पर वो बताती हैं,

जब मैंने पहली बार स्कूल में दाखिला लिया तो उन्होंने ये सोच कर मना कर दिया कि मैं पूरे स्कूल में मज़ाक का विषय बनी रहूंगी. मेरे साथ रह कर बाकि 'साधारण' बच्चे भी बिगड़ जाएंगें. मगर वो ग़लत थे. मैं एक दम नॉर्मल थी. मैंने दूसरे स्कूल में दाखिला लिया और वहां अच्छे से पढ़ाई की.

पूरे स्कूल के दौरान, सोमन ने इस बात पर ख़ास ध्यान दिया कि वो, वो सब कुछ करें जो हर बच्चा अमूमन करता है. उसने फैंसी ड्रेस से लेकर सिंगिंग और डांसिंग तक सभी तरह की प्रतियोगिताओं में भाग लिया और कई अवॉर्ड्स भी जीते. सोमन के शिक्षकों और दोस्तों ने भी हर समय उसका साथ दिया है.

सोमन को सातवीं कक्षा में राष्ट्रपति भवन में डॉ.अब्दुल कलाम द्वारा बाल श्री प्रेसिडेंट अवॉर्ड भी मिला है. उन्होंने उस समय उनके लिए गाना भी गाया था.

सोमन बताती है कि उसका परिवार बेहद सपोर्टिव रहा है. स्कूल से लेकर कॉलेज और नौकरी तक भी सभी ने उनका पूरा साथ दिया है.

सोमन पिछले दो सालों से एक क्लर्क के रूप में एक बैंक में कार्यरत हैं. उन्होंने अपने जीवन संघर्ष पर एक किताब भी लिखी है.

जहां डॉक्टर ने सोमन के पैदा होते ही उनकी तक़दीर बता दी थी, वहीं दूसरी ओर सोमन ने जीवन में आई तमाम मुश्किलों के बाद भी उम्मीद नहीं छोड़ी और डट कर हर मुसीबत का सामना किया.