बर्फ़बारी और पोलर वोर्टेक्स यानि ठंडी हवाओं की वजह से शिकागो में जमकर ठंड पड़ रही है. USA Today के अनुसार, ‘इस ठंड के चलते अलग-अलग इलाकों में अब तक 8 लोगों की मौत हो गई है. शिकागो में पारा -30 डिग्री तक गिर गया है. इसके चलते शहर के मेयर ने लोगों से बाहर न निकलने की अपील की है. यहां तक कि नदी भी जम गई है. शिकागो और मिडवेस्ट इलाके में सभी स्कूल और कॉलेज बंद कर दिए गए हैं.’

सर्दी के मामले में शिकागो ने अंटार्कटिका को भी पीछे छोड़ दिया है, जहां के कई इलाकों में पारा माइनस 20 या उससे ऊपर है. ठंड की मार सबसे ज़्यादा उन लोगों पर पड़ रही है, जो बेघर हैं. NBC Chicago के अनुसार, ‘बेघर लोगों का समूह टेंट में रहने को मजबूर हैं, ये लोग ठंड से बचने के लिए 100 प्रोपेन हीटरों का इस्तेमाल कर रहे थे, लेकिन 30 जनवरी को, एक टैंक में विस्फ़ोट हो गया. इसके बाद शिकागो फ़ायर डिपार्टमेंट ने बचे हुए हीटरों को ज़ब्त कर लिया है. इस कड़कड़ाती ठंड में जब तापमान 22 डिग्री से नीचे गिर गया है और हीटर भी नहीं है. ऐसे में इन लोगों को रहने के लिए जगह तो चाहिए ही.’

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Salvation Army की प्रवक्ता Jacqueline Rachev ने NBC Chicago को बताया, 'हम तैयारी कर रहे थे इन बेघर लोगों को जगह देने की. मगर उससे पहले शिकागो के लोकल एरिया के अधिकारी का फ़ोन आया कि कोई है जो इन लोगों के लिए रहने का बंदोबस्त करना चाहता है.’

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Chicago Tribune को Jacqueline Rachev ने बताया, ‘डोनर ने कमरों का बिल हफ़्तेभर में दे दिया है.’

अमेरिका की नेशनल वेदर सर्विस के मुताबिक, 'मिनियापोलिस में पारा -28 डिग्री तक पहुंच गया है. यहां सर्दी 100 साल का रिकॉर्ड तोड़ने के करीब है. 10 राज्यों इलिनॉय, आयोवा, मिनेसोटा, नॉर्थ डकोटा, साउथ डकोटा, विसकॉन्सिन, कंसास, मिसौरी और मोंटाना में जमकर सर्दी है. ठंड को देखते हुए 6 राज्यों में पोस्टल सर्विस फ़िलहाल बंद कर दी गई है.'

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इसके चलते नेशनल वेदर सर्विस ने ट्वीट कर लोगों को मौसम की जानकारी देते हुए घरों से निकलने के लिए मना किया है. ट्वीट में लिखा है, ‘हालात बेहद भयानक हैं. अगर आप बाहर हैं और आपके शरीर का कोई हिस्सा खुला हुआ है तो 5 मिनट में ख़ून जमने (फॉर्स्टबाइट) का ख़तरा है. तापमान -70 डिग्री सेल्सियस तक गिर सकता है. बेहतर यही होगा कि आप बाहर रहने का समय निर्धारित कर लें.’

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आपके लिए हमारी दुआ है कि आप लोग सुरक्षित रहें और भगवान आपको इस मुश्किल घड़ी से लड़ने की हिम्मत दे.