एक समय था, जब बॉडी बिल्डिंग और पावर लिफ़्टिंग जैसे खेलों पर सिर्फ़ मर्दों का वर्चस्व था, पर आज महिलाएं इन भारी भरकम माने जाने खेलों में भी अपनी जगह बना कर इस मानसिकता को लगातार तोड़ रही हैं. रशिया की रहने वाली Natalia Kuznetsova इसका जीता जगाता उदाहरण हैं, जिन्होंने पावर लिफ़्टिंग और वेट लिफ़्टिंग में तमाम तरह के पदक जीतने के बाद 18 महीने पहले रिटायरमेंट ले ली थी.

Natalia Kuznetsova करीब 14 साल की उम्र से वेट लिफ़्टिंग कर रही हैं, जबकि आज Natalia 26 साल की हो चुकी हैं. अपने 12 साल के करियर के दौरान Natalia ने दर्जनों रिकार्ड्स को तोड़ा और कई वर्ल्ड रिकॉर्ड बनाये. रिटायरमेंट के बाद हाल ही में Natalia एक बार फिर सुर्ख़ियों में छाई, जब उन्होंने पहली बार अपनी बॉडी की तस्वीर शेयर की.

Natalia ने जब बॉडी बिल्डिंग की दुनिया में कदम रखा था, तब उनका वजन 40 किलो से भी कम था, पर आज वो 90 किलोग्राम के साथ लोगों के बीच चर्चा का विषय बनी हुई हैं. इस बारे में बात करते हुए Natalia कहती हैं कि ‘इसके लिए मैं घंटों जिम में एक्सरसाइज़ करती थी. इसके अलावा मैंने अपनी डाइट का ख़ास ध्यान रखा और अपने खाने से मिर्च-मसाला गायब कर दिया.

इंस्टाग्राम पर तस्वीर शेयर करने के बाद लोगों ने जमकर Natalia की तारीफ़ की, जबकि कई लोग ऐसे भी थे, जो Natalia की बॉडी की आलोचना भी कर रहे थे. ऐसे लोगों के बारे में Natalia कहती हैं कि ‘ऐसे लोगों को इग्नोर करने में ही आपकी और उनकी भलाई है.’

अगर आप सोचते हैं कि इस रेस में Natalia अकेली हैं, तो आपको 19 वर्षीय Alyssa Mercado के बारे में भी जानना चाहिए, जो अपने पहले बॉडी बिल्डिंग कम्प्टीशन के लिए तैयारी कर रही हैं. 

Back transformation👼🏽 June 2015-July 2017. The picture on the left was taken before I got sick so it shows my natural physique before serious lifting & dieting. I had always been naturally thin & putting on size was a struggle. My exercise routine consisted of mostly leg days with only the machines I was familiar with. I was always sure to stay away from the part of the gym where the “big scary musclely guys” would train. I neglected most of my upper body because I truthfully had no clue what I was doing and was way too shy to try. Gymtimidation is something I dealt with and kept me from training to my full potential. My diet was also all over the place and my calories were low. I didn’t realize what an important part diet played in putting on size and so getting in enough meals wasn’t a main concern for me at the time. In the picture on the right I consistently train 5 days a week. I have one leg day that’s quad focused, one leg day that’s glute & hamstring focused, one arm day, one shoulder day & chest day, and lastly one back day (my split is all personal preference). I do my best to eat 6-8 moderately sized meals a day & at the moment I am eating intuitively and not tracking macros. Although I do think tracking macros is a great tool to use, I’m working on finding balance this summer & learning to eat clean without stressing about how many macros are in my meal. At this point in time I can more or less estimate how much protein & calories I’m getting in and am still staying right on top of my goals. I’ve overcome my social anxiety when training which has allowed me to grow in more ways than one. My piece of advice to anyone struggling with gymtimidation: this should be a journey that you start because you LOVE your body NOT because you hate it. This is a journey that you should start for YOU and only you. Not to look like any of those edited pictures of VS and fitness models you see on social media but to create a better and healthier YOU. If you keep those things in mind and focus on you and only you, you’ll realize that the people around you don’t matter. This is YOUR life & it’s time you take control of the reigns. & remember everyone starts somewhere😊

A post shared by Alyssa Mercado (@alyssamercadofit) on

Alyssa Mercado की कहानी इसलिए भी महत्वपूर्ण हैं क्योंकि एक समय में वो इतना बीमार थीं कि घर से बाहर कदम भी रखने लायक नहीं थीं.