Vintage Dancing Girls. अंग्रेज़ जब भारत आये तब वो न सिर्फ़ यहां कि शौहरत देखकर मुग्ध हो गये बल्कि यहां की महिलाओं के सौंदर्य पर भी आसक्त हो गये थे. एक ज़माना था जब नर्तकियां किसी भी महफ़िल की जान हुआ करती थी. अंग्रेज़ उन्हें 'Nautch Girls' या 'Dancing Girls' कहते थे. भारतीय नाचने-गाने वाली लड़कियां तवायफ़ या बाई जी कहते थे. मुग़ल काल में नर्तकियों को अलग ओहदा मिला और जब अंग्रेज़ भारत आये तो बतौर भेंट उन्हें नर्तकियां भेजने का सिस्टम भी शुरू हुआ. नवाबी रियासतों के दरबारों से लेकर ज़मीनदारों के ऊंचे भवनों के आंगन तक, नर्तकियां हर जगह पहुंची.  

देवदासी प्रथा और बाई जी के यहां जाने का चलन लगभग एक जैसा ही कहा जा सकता है. फ़र्क बस इतना था कि देवदासी मंदिर में होती थीं और इसे 'पवित्र' माना जाता था.  

आज देखते हैं 19वीं सदी की कुछ नर्तकियों की तस्वीरें-

1. दिल्ली में नर्तकियां

Source: Old Indian Photos

2. जयपुर की नर्तकियां और संगीतकार

Source: Old Indian Photos

3. हिन्दुस्तान के किसी कोने की नर्तकियां

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4. दिल्ली की नर्तकियां

Source: Huron Research

5. मुश्तरी बाई, लखनऊ

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6. ज़ोहरी बेग़म, इलाहाबाद 

Source: New York Public Library

7. हैदराबाद की नर्तकियां

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8. राजस्थान की नर्तकी

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9. जयपुर की एक नर्तकी 

Source: Huron Research

10.  कश्मीर की नर्तकियां, 

Source: Pinterest

11. Woolgiri Goldmines में नर्तकियां

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12. लखनऊ की नर्तकी

Source: Huron Research

13. पुरानी दिल्ली की नर्तकियां

Source: Huron Research

14. लोगों के सामने नृत्य की प्रस्तुति करती नर्तकी

Source: Good Reads

15. कोलकाता की नर्तकी

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16. युवा हिन्दुस्तानी नर्तकी

Source: My World My Perception

17. भारत के किसी कोने की नर्तकियां

Source: Wikipedia

18. 

Source: The Canna Chronicle

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